都说新年新气象,这话一点都不假。昨天主场作战的布鲁克林网队主场102:98险胜勇士,不仅终结了对手的10连胜,还在进入2014年之后,取得了4胜1负的骄人战绩,排名也趁势升至东部第八。同样新年新面貌的,还有网队的同城死敌尼克斯。这支在2013年还和网队一起被看作是联盟笑柄的球队,进入2014年以3胜1负的战绩开局后,大有翻身农奴把歌唱的意思。

虽然只是4分险胜勇士,不过能够全场几乎都在压制对手,同时拿到最近5场比赛中的第4场胜利,布鲁克林网队的表现已经足够完美。此役过后,网队赛季首次拿下四连胜,也是他们赛季中鲜有的几次能够战胜西部强敌的经典战例。难道说网队这艘豪华战舰,终于要起锚出航了?

再次回顾一下网队赛季开局阶段的糟糕表现:开局四战两胜两负,曾在主场力斩卫冕冠军热队,当时网队被认为是热队、步行者在东部最大的对手,但接下来一波三连败,加时拿下太阳后又是一波5连败将网队推入深渊,洛佩斯、基里连科、德隆、皮尔斯等主将接连遭遇伤病打击,主帅基德能力备受质疑,还和首席助教弗兰克产生矛盾,在12月6日主场遭尼克斯20分屠杀后,网队从实力到士气,都跌到了谷底。

即便在那场比赛之后,客场力擒雄鹿队,主场拿下凯尔特人和快船,可球队还是莫名其妙再次陷入一波连败之中,他们在12月的最后8场比赛中,只赢了两场,再加上中锋洛佩斯的赛季报销,那时候主帅基德已经有些失控,德隆和加内特等主力纷纷表示,没想到这个赛季如此多灾多难。但可能正是不断的灾难,磨砺出了布鲁克林人顽强的意志。就在他们输掉了奇才、76人和公牛等该拿下的比赛之后,却在1月份,出人意料地击败了雷霆、鹰队和勇士。

借着这波赛季最长的四连胜,网队也不可思议地以14胜21负的战绩,暂时升到了东部第8的位置,超越了几乎领先自己半个赛季的活塞和凯尔特人。如果能够保持这股势头,他们不仅可以保证目前的季后赛席位,还很有可能为自己的季后赛之旅赢得几个宝贵的主场优势。毕竟目前82场常规赛只打了35场,而领先网队的东部球队中,也只有步行者、热队和鹰队胜场差在5场以上,其余球队,全都处于很有希望追上并赶超的区间内。

类似的情况,还出现在他们的同城死敌尼克斯身上。在以3胜1负开始自己的2014年征程后,尼克斯已经以12胜22负的战绩暂时爬到了东部第11,只落后第8网队1.5个胜场。他们同样只打了35场比赛,在赛季还有60%的比赛没打的情况下,球队完全有能力争取到更高的位置。

布鲁克林网队近来表现有所起色,主帅基德表示这得益于教练组简化了防守体系。“当你简化了一些东西,队员们就更容易消化理解,现在他们正在打出高水准。”基德说。当基德决定将负责防守的首席助教弗兰克“打入冷宫”时,网队的战绩仅5胜12负。在弗兰克离开后的最初两场比赛,网队防守端表现十分糟糕,接连惨败于掘金和尼克斯,共丢掉224分。在北京时间2013年12月8日战胜雄鹿前,网队场均失分为103.3分。而那之后,他们场均失分降至93.6分。

老将加内特最近也频繁使用“简化”这个词,将功劳归于教练组在战术调整方面做出的努力。而据ESPN消息称,基德和弗兰克在防守理念上有很大的分歧,基德希望大个子球员能提到高位去防守对方的挡拆。当被问到训练中是否有必要持续向队员灌输防守理念时,基德回答:“他们希望得到指导。他们希望有人指导他们该怎么做,有时候讲一遍不够,就需要反复强调,直到他们领会为止。”

对于基德从球员到教练的转变,控卫德隆如此评价,“他一直表现得很游刃有余,我们经历过低迷,还有那么多伤病,他受到了很多指责,可他始终表现得很好,并且会继续做得更好。”此外,基德还谈到了执教球队的一些感悟。“你需要了解每个球员的个性、他们的长处,这是当教练的一部分。每个人面对事物的反应不一样,有不同的个性。只有深入了解他们,你才能知道他们会如何处理解决问题,然后做出最合理的安排,让他们取得成功。由于伤病,加上你需要调整不同的阵容,以确定效果最好的,所以这需要时间。”

值得一提的是,能够从伤病中恢复出来,也是网队得以回暖的关键所在。即便他们的中锋洛佩斯赛季报销,但作为一支希望夺冠的球队,不可能将希望全都寄托在一个人身上,更何况洛佩斯的地位也没重要到不可或缺的程度。事实上,就在洛佩斯重伤的同时,皮尔斯、德隆的感觉越来越好,同时他们还迎回了久疏战阵的基里连科。“自从我手受伤后,就一直在努力找回节奏感。所以我决定不戴手套比赛。戴着手套让我觉得很不舒服,毕竟是投篮的那只手。我想看看自己恢复到什么程度了,是否能够忍受那种疼痛。”进入2014年几乎连续得分上双的皮尔斯说道。

尼克斯作为上赛季三分球攻势最猛烈的球队之一,本赛季他们外线威力的突然下滑,直接导致了球队战绩的萎靡。12月初,他们只能拿到3胜13负的战绩也算情理之中;而在12月期间,他们的表现也随着三分的起伏时好时坏,直到进入2014年,逐渐稳定下来的三分球,终于成为了尼克斯扭转颓势的救命稻草。

上赛季,尼克斯有10人三分球出手次数超过50次,他们有24场比赛外线记三分,战绩是29胜5负。不过本赛季三分球命中率一直在30%以下徘徊的尼克斯,却反受三分球之害。

正是由于外线迟迟打不开,让他们在赛季伊势,只取得了3胜13负的糟糕战绩,直到去年12月初连胜网队和魔术,才在外线稍稍找回了一点手感。不过随后,依然没有完全找回外线感觉的尼克斯,也随着三分球的好坏起起落落,在去年12月份其余12场比赛中,尼克斯输掉8场,其中绝大多数比赛,球队的三分球命中率都不足三成。

这一情况在进入2014年之后有了彻底的改观,即便是面对西南魔鬼赛区的马刺、火箭和小牛,尼克斯也能将三分球命中率保持在三成以上,其中和马刺的比赛还超过了五成。最近一场击败活塞的比赛,尼克斯延续了这样的效率。

能够做到这一点,要得益于球队更加合理的外线组织。如今尼克斯内外进攻的重心,都在安东尼一个人身上,本赛季到目前为止,安东尼场均可以得到26.3分,是尼克斯阵中第一得分点,可他的助攻数,仅仅只有2.8次。如果对手防住了甜瓜这一点,几乎就等于打乱了尼克斯的整个进攻体系。所以从2014年开始,尼克斯彻底改变了进攻套路,进入新年后的4场比赛,安东尼只有一场拿到全队最高的34分,助攻数却有两场都在赛季平均值以上。

“这正是我们需要的。”后卫费尔顿说,“不管何时安东尼遭遇包夹,他都很信赖我们。他打出正确的战术,相信我们能够把球投进。幸运的是我投的那些球都进了,这让我们彼此之间的信赖越来越高。只要我们继续打这样充满信赖的篮球,球队就会成功。”

作为NBA总冠军,热队今年1月15日再次造访白宫之前,要连续在客场挑战尼克斯和网队。纽约双雄的开局都非常糟糕,但近期明显有所回暖,这引起了热队三巨头的高度重视。

“我们必须重新专注于客场的事情,毕竟我们的客场战绩(11胜5负)没有预期那么好。”詹姆斯说道,“尼克斯和网队最近都打得不错,我每场比赛都看,这让我们的客场之旅变得困难了很多。”

韦德则告诉记者,“我不关心对手打得怎么样,不关心他们是否连败还是连胜,我只知道他们在对阵我们时会拿出最好的表现,最近纽约的两支球队打出了不错的比赛,他们在尝试找回自己。当我们去纽约的时候,两队已经是和前几周不一样了,我们必须准备好,迎接两个晚上的苦战。”

“我们确实对尼克斯、网队本赛季早早就这么烂觉得很吃惊,但最近他们也赢了一些比赛,现在这个时机对他们来说是好机会,因为我们来了,他们希望可以利用卫冕冠军打出团结的比赛。对于我们来说,就是要避免这样的事情出现。”波什表示。

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